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Spaceport America

SPACEPORT AMERICA

L'entreprise Virgin Galactic a dévoilé une base aérospatiale baptisée « SpacePort America » et destinée à réaliser des vols spatiaux touristiques dès 2020. Située au Nouveau-Mexique, dans le sud des États-Unis, cette base a été entièrement transformée afin d'accueillir ce que l'entreprise surnomme « Gateway to Space ». Virgin Galactic a dévoilé sa base aérospatiale le 15 août, signifiant que celle-ci était déjà opérationnelle. L'enseigne a enregistré un accident mortel en 2014, créant un retard de développement de plusieurs années. Depuis, ses vaisseaux ont déjà visité l'espace à deux occasions : une première fois en décembre 2018, puis une seconde en février de cette année. Mais jusqu'à présent, ces vols n'ont encore accueilli aucun client. Le plan de vol est désormais le suivant : Virgin Galactic utilise deux appareils, le premier, le WhiteKnightTwo (ou VMS Eve), est un avion chargé d'atteindre les 50.000 pieds d'altitude (environ 15.000 mètres). Une fois cette altitude atteinte, la navette SpaceShipTwo (ou VMS Unity) prend le relais. Après sa libération de WhiteKnightTwo, son moteur doit l'emmener jusqu'à l'espace suborbital. Le vol promet ainsi d'expérimenter l'apesanteur durant quelques minutes et d'avoir une vue sublime sur notre planète. Bien loin des billets low-cost, un ticket pour l'un de ces vols suborbitaux coûte 250.000 $. Cela n'empêche pas des centaines de personnes (dont des célébrités hollywoodiennes) d'avoir déjà réservé leur vol pour l'espace. Virgin Galactic affirme avoir déjà enregistré 600 réservations. www.virgingalactic.com

Publié dans : Hôtellerie Restauration Café, en